Dit is Michael Janus, het brein achter Micks Rijmwoordenboek voor Sinterklaasgedichten

Door Birgit Roobol op 28-11-2017
0 reacties | 3652 views


Rond 5 december breekt elk jaar one week of fame aan voor Michael Janus (43). Wie? Mick, van Mick’s Rijmwoordenboek. In 1999 schreef hij een programmaatje om rijmwoorden mee te vinden en nu gebruikt tout Nederland zijn site voor Sinterklaasgedichten.

“Schunnige limerickjes schrijven, daarmee is het allemaal begonnen.” Al SOG-end schreven Mick en zijn vrienden in hun studententijd lullige rijmpjes voor elkaar. “Ik heb even in de archieven gekeken, maar de meeste limericks zijn niet geschikt voor publicatie”, concludeert hij. 

Toen alle flauwe rijmcombinaties wel gemaakt waren, bedacht Mick een trucje om rijmwoorden mee te vinden. Hij maakte er een computerprogramma van en zette dat online. Het eerste online rijmwoordenboek was een feit. En dat klungelige rijmers in 1999 al hun heil op het internet zochten, bleek wel uit de 30.000 bezoekers die hij binnen no-time had. 


Van onbekende student naar Sinterklaas-celeb

De redder van onze Sinterklaasgedichten is inmiddels zijn wilde haren verloren, maar schrijft nog steeds. “Nog steeds flauwe limericks voor mijn vrienden. Bijvoorbeeld voor verjaardagen. Hoe harder, hoe beter.” Ja, die vrienden uit zijn studententijd zijn nog steeds zijn vrienden. “Ondanks de roem, haha.” 

Want dat Mick stiekem gewoon een celeb is, blijkt wel uit zijn fanmail. Zijn inbox puilt uit van de aandoenlijke mailtjes waarin mensen hem bedanken. Gelukkig kan hij nog wel gewoon over straat. Alhoewel… Op een dag zag een schoolpleinmoeder een artikel over Mick in de krant. Hij was direct dé roddel in de app-groep. 

“Papa Janus, die is dus Mick, van Mick’s Rijmwoordenboek!”

Elke dag een paar uur sleutelen

Broek, aanzoek, notebook. De meeste woorden zijn handmatig toegevoegd door te loggen wat er werd ingevoerd. Maar daar is Michael inmiddels mee gestopt, vanwege alle spelfouten. Maar mocht je nog een woord missen, dan kun je hem gewoon een mailtje sturen. Zoals laatst: “Hé Mick, Max Verstappen (... flappen, klappen, overstappen…) staat er nog niet in.” Mick voegt ze dan trouw toe. 

Naast zijn baan als softwareontwikkelaar voor elektronenmicroscopen, besteedt Mick iedere week zo’n twee uur aan zijn rijmwoordenboek. Maar dan, in oktober, wordt het druk. Duizenden wanhopige dichters surfen massaal naar ‘hun vertrouwde rijmhulp op internet’. In die periode zit Mick soms tot diep in de nacht te sleutelen aan de interface. “Ik pak elk jaar een nieuw probleempje aan.”  

Wat rijmt er op Janus?

‘Lekker retro’

Met het tijdloze design dat stamt uit de tijd van het inbelinternet, ziet het online rijmwoordenboek eruit als een ‘tijdreisje’ terug naar 1999. Terwijl het world wide web zich snel ontwikkelde, bleef Mick’s Rijmwoordenboek gewoon lekker zichzelf. Puur functioneel en een beetje knullig. Dat betekent overigens niet dat de website verouderd is. ‘Onder de motorkap’ is het rijmwoordenboek namelijk wél voorzien van de laatste technieken. “Ik vind het grappig dat ‘ie er nog steeds zo uitziet”, verklaart Mick. “Lekker retro. Sinterklaas is toch ook gewoon een beetje knullig?” 

Money Showers?

En zo’n rijmwoordenboek? Wat levert dat nou eigenlijk op? In ieder geval geen oneindige money showers en leven als een eindbaas op Ibiza. Maar dat is ook totaal niet wat Mick er mee voor ogen heeft. Voor hem is het vooral een leuke bijverdienste, waarvan hij zijn server bekostigt en jaarlijks een mooie verre reis maakt met zijn familie. “Ik hoef er niet rijk mee te worden. Ik zie het meer als mijn portaal naar de wereld. Stel dat ik ooit mijn baan verlies, dan heb ik iets wat ik verder kan gaan uitbouwen.” 

Mick maakte speciaal voor ons een limerick die wél geschikt was voor publicatie...


Reacties

Er zijn nog geen reacties, ben jij de eerste die een reactie plaatst?

Plaats jouw reactie