​Autistische werknemers? Ja, graag!

Door Leonie Stam op 21-09-2016 0 reacties | 5061 views

Op dit moment zitten er zo’n 20.000 jonge mensen werkeloos op de bank. De reden: ze zijn gediagnosticeerd met autisme. Maar daar komt snel verandering in. Philips, Microsoft, SAP, ASML en DAF zijn een paar grote bedrijven die vanaf nu specifiek op zoek zijn naar autistische werknemers. Waarom doen ze dit? Wat is het nut hiervan? Dr. Marcia Goddard legt het uit in haar nieuwe boek Anders denken, dat vanaf vandaag in de winkels ligt.

Autistische werknemers? Ja, graag!
Slechts een handjevol bedrijven in Nederland biedt goede mogelijkheden voor autistische werknemers. Het lukt de meeste werkgevers helaas nog niet om langs het labeltje te kijken. En dat is zonde, vindt neurowetenschapper dr. Marcia Goddard. Goddard was docent Neurowetenschappen aan de Universiteit Leiden en werkt momenteel als Projectmanager bij YoungCapital. In haar gloednieuwe boek probeert ze het stereotype van ‘de autist’ te doorbreken, en legt ze uit waarom ieder bedrijf in autistische werknemers zou moeten investeren.

Autisme en ICT: de perfecte match
Goddard stelt dat mensen met autisme veel nuttige talenten hebben voor op de arbeidsmarkt. “Ze hebben vooral een heel sterk oog voor detail,” vertelt ze. “Mensen met autisme hebben snel door hoe iets werkt en ze laten zich niet afleiden, totdat ze het helemaal doorhebben. Ze houden zich aan hun afspraken en hebben een goed doorzettingsvermogen. En als ze een bepaalde planning hebben, houden ze zich daaraan.” Dit soort eigenschappen zijn vooral geschikt voor technische beroepen, zoals software-developer of programmeur. En aangezien de ICT-sector erg sterk groeit, neemt de vraag naar mensen met autisme hier alleen maar verder toe.

Minder geschikt voor sociale functies
Toch is niet iedere baan altijd even geschikt voor ze. Juist omdat mensen met autisme de neiging hebben om de wereld in hokjes te plaatsen, kan een baan met veel klantcontact lastig worden. Goddard: “Ik zou ze niet snel een baan als accountmanager of recruiter adviseren. Bij dat soort functies moet je in kunnen schatten wat de klant wel of niet van je wil. Of wat hij wel wil, maar niet zegt. Daar hebben mensen met autisme moeite mee.” Daar komt bij dat ze vaak brutaal eerlijk zijn en liever niet het eerste contact te maken, wat voor problemen kan zorgen.

Autistische werknemers? Ja, graag!

Marcia Goddard

Hoe houd je rekening met autistische werknemers?
Bedrijven die een werknemer met autisme in dienst nemen, hoeven niet eens zoveel te veranderen op de werkvloer. Goddard: “Er zullen altijd wel wat aanpassingen gedaan moeten worden, maar eerlijk gezegd denk ik dat dat voor iedereen geldt. De meeste hoogopgeleide mensen met autisme hebben wel een manier gevonden om zich door het sociale verkeer heen te navigeren, dus in principe is er niet veel aanpassing nodig.” Maar dat betekent niet dat je als werkgever geen extra handje kunt helpen. “Je kunt bijvoorbeeld wel een ruimte creëren waar niet al teveel prikkels binnenkomen,” gaat Goddard verder. “Zet ze niet midden in een open werkvloer neer, maar een beetje in de hoek. En voor mensen met een zwaardere vorm van autisme zijn er jobcoaches beschikbaar, die de grootste problemen op kunnen vangen.” Het is dus makkelijker dan je zou denken: met een beetje begrip en respect ben je al op de helft.

"Het is een echte win-winsituatie"
Tot slot benadrukt Goddard dat geen enkel persoon met autisme hetzelfde is: “Autisme is zó ontzettend breed. Het is een spectrum, en dat loopt uiteen van een beetje last hebben van problemen tot niet meer voor jezelf kunnen zorgen.” Dat betekent dat de werkgever samen met de werknemer moet kijken wat het beste bij hem of haar past. Iedereen is anders, en iedereen moet dus op een andere manier benaderd worden.

Goddard is ervan overtuigd dat de vraag naar werknemers met autisme alleen maar toe zal nemen, en dat bedrijven er bovendien geen spijt van zullen krijgen. “Microsoft is dit natuurlijk niet voor niets gaan doen,” stelt ze. “Het is heel maatschappelijk verantwoord van ze, maar het is ook gewoon omdat ze er winst mee kunnen maken. Het is een echte win-winsituatie.”

Wil je meer weten over autisme? Koop hier het boek van Marcia Goddard!

Reacties

Er zijn nog geen reacties, ben jij de eerste die een reactie plaatst?

Plaats jouw reactie